«Un aérostier atteint une altitude qui constitue un record du monde»



illustration histoire
Des aventures dans lesquelles on retrouve le couteau de poche Victorinox ont encore et toujours des implications directes avec des véhicules: une fois c'est un ballon à air chaud, une autre fois un VTT. Ici, les deux histoires qui, sans couteau de poche, se seraient terminées tout autrement ou, selon les cas, auraient même mal tourné.

Dans le célèbre «Times» de Londres du 7 juin 1988, paraissait un article consacré à un nouveau record du monde d'altitude pour ballon à air chaud. Le départ avait presque échoué et n'a finalement réussi que grâce à un couteau d'officier suisse avec lequel le pilote du ballon put détacher deux sacs de sable, à la suite de quoi l'aérostat s'éleva dans les airs. Cette histoire authentique fut communiquée à Victorinox AG, Ibach, de manière hautement officielle, par l'ambassade de Suisse à Londres.

«Lindstrand est Suédois de naissance, domicilié cependant en Grande-Bretagne. L'année dernière, il fut l'un des premiers pilotes, en compagnie de Richard Branson, le roi de l'industrie, à franchir l'Atlantique en ballon. Hier, il a battu le record du monde d'altitude au premier essai, il y eut simplement quelques décollages interrompus. De plus, du fait de forts vents, Lindstrand dut attendre plus d'une semaine pour avoir une possibilité de prendre l'air dans de bonnes conditions.
Deux sacs oubliés
Mais hier matin à 5.42 heures, il décolla à 27 miles au nord de Laredo dans une capsule d'aluminium sous pression. Les conditions atmosphériques étaient idéales: ciel bleu avec un vent léger. Le moment le plus délicat fut l'envol car, par mégarde, Lindstrand avait oublié de détacher deux sacs de sable de 100 livres. C'est la raison pour laquelle il dut sortir et se glisser sous la cabine pour couper ceux-ci avec un couteau d'officier suisse.» Le ballon avec les deux adeptes de l'aventure s'éleva ensuite à l'altitude 11 miles (17700 mètres), ce qui constituait un nouveau record du monde. Le couteau de poche Victorinox a donc contribué effectivement à l'établissement d'un record du monde d'altitude.
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